資料來源:自由時報
 
〔編譯張沛元綜合報導〕
 
美國航空暨太空總署(NASA)科學家二十六日公佈火星探測器「鳳凰號」所蒐集到的火星土壤分析結果,發現火星北極地表的土壤呈鹼性,但非強鹼,而且富含植物所需的多種礦物養分,意即火星土質顯然相當好,甚至好到可以種蘆筍。
 
土壤呈鹼性 含多種礦物養分
 
負責分析火星土壤的塔夫玆大學化學系教授庫納維斯說,火星土壤不會排斥生命,事實上還非常有益於孕育生命;火星土壤類型就跟一般人自宅後院的土壤類型一樣,「好到可以拿來種蘆筍」。
 
降落於火星北極的鳳凰號是利用其機械手臂從火星地表挖起一立方公分大小的火星土壤,然後將之放入鳳凰號的一個加熱爐內加熱至攝氏一千度。
 
庫納維斯說,土壤分析結果讓研究團隊目瞪口呆。他們發現火星土壤裡顯然有足以維繫過去、現在與未來生命所需的養分。火星土壤的酸鹼值(PH值)在八到九之間,而地球海洋的酸鹼值則是八.二。他的團隊對於該分析結果深感訝異;在火星土壤裡,他們發現含有鎂、鉀與鈉,也不排除可能還有其他化學成分,目前還在化驗分析。
 
在加熱火星土壤的過程中,科學家發現土壤釋放出水蒸氣與二氧化碳蒸氣。
 
庫納維斯說,此一分析結果再度證明,火星歷史上的某個階段曾有液態水的活動;火星土壤的分析結果與地球上部分乾燥地區的土壤分析結果非常類似。
 
至於二氧化碳蒸氣的出現並不令人意外,因為火星稀薄大氣的主要成分就是二氧化碳。
 
亞利桑那大學的熱與排放氣體分析儀(TEGA)首席科學家波伊頓說,此顯示這些土壤過去顯然曾與水進行交互作用,但不確定究竟是在火星北極區的哪個特定地點發生的交互作用,或者是在火星上其他地方發生的交互作用,然後這些土壤稍後因故飄到鳳凰號降落的地點。
 
NASA科學家曾於二十日宣佈,鳳凰號已證實火星北極地底有冰,但卻未自該土壤樣本中發現冰,主因是這些土壤樣本曾在分析儀的爐子內待了好幾天,就算有冰也早就蒸發了。
 
 
 

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